The Crown’s Game af Evelyn Skye

Titel: The Crown’s Game (The Crown’s Game #1)  Forfatter: Evelyn Skye
Antal sider: 399   Forlag: Balzer + Bray   Udgivet: 17. maj 2016   Sprog: Engelsk

“The Crown’s Game” af Evelyn Skye er starten på en fantasy-duologi, som tager udgangspunkt 1800’tallets Rusland. På trods af at bogen havde en klar Hunger Games-vibe, så nød jeg virkelig historien og karaktererne ind til sidste bloddråbe!

Vika Andreyeva og Nikolai Karimov er begge enchanters med hver deres speciale; Vika kan styre vilde storme og lave aske til guld, og Nikolai kan skabe storslåede bygningsværker ud af det bare ingenting. Men da The Crown’s Game begynder, må de to stå ansigt til ansigt for kun en af dem, kan blive imperial entchanter.

Jeg havde ikke de store forventninger, da jeg gik i gang med The Crown’s Game. Efterhånden er der alt for mange bøger, som efterligner det jeg ville kalde Hunger Games-fænomenet. Men bogen her overraskede i den grad. Det magiske system var smukt udformet, måske ikke videre unikt, men stadig anderledes. Hele bogen var præget af at foregå i Rusland, hvilket var meget anderledes, end noget af det, jeg før har læst. Hurtigt kom jeg til at synes godt om den forældreløse Nikolai, som hele sit liv har arbejdet mod denne chance for at blive tsarens enchanter. Karakterne var meget forskellige, og kapitlerne følger de to karakterers synspunkter i kampen for at blive imperial enchanter i Rusland.

Som altid i sådanne bøger er der et romance-element, og som så mange gange før, føler jeg, at det bliver for forceret. Jeg ville ønske, at der ikke altid behøvedes at være et romantisk element mellem to hovedpersoner, som i sidste ende ikke kan få hinanden. Det er måske en god historie, men efterhånden også en meget brugt kliché. I stedet for at lade læseren blive forfærdet over, at den ene må dræbe den anden og dermed sin elskede, så ville det være meget stærkere, hvis forfatteren lod hver af de to karakterers personlighed appellere til læseren, og på den måde sikre, at man som læser ikke ønskede nogen af dem døde, da man, på grund af deres personligheder og baggrunde, holder af dem.

Sproget var det, som bandt en fin sløjfe på hele fortællingen. Jeg befandt mig i Rusland, jeg vandrede i Saint Petersburgs gader sammen med Nikolai og Vika. Følelsen af at være i 1800-tallets Rusland var meget stærk, og noget af det, som virkelig træder frem, når jeg tænker tilbage på bogen. Alt i alt var “The Crown’s Game” af Evelyn Skye en overraskende bog, jeg virkelig nød og derfor får bogen også 4 ud af 5 stjerner.

Forpremiere på Spektrum #3 og Vejen til Panteon #2

Lørdag d. 2. september var jeg til forpremiere på Nanna Foss’ nye Spektrum-bog og Boris Hansens’ nye bog i Vejen til Panteon-sagaen. Forpremieren var i selskab med de to forfattere og deres kollega Malene Sølvsten, der har skrevet Ravnenes Hvisken. Forpremieren var i forlængelse med Fantasicon, som jeg dog desværre ikke kunne deltage i. Vi var i et stort, smukt lokale, som uden tvivl tilhører en loge.

På programmet lød som følger:

  • Introduktion til de to nye bøger af forfatterne
  • Paneldebat ledet af Malene Sølvsten
  • Quiz med mulighed for at vinde bøgerne
  • Q&A
  • Mulighed for køb af bøger samt signering

Jeg havde glæder mig så sindsygt meget til denne aften, og da både Boris og Nanna fortalte om bøgerne, var det svært ikke at lade deres begejstring smitte. Aftenen fortsatte med en paneldebat om YA-litteratur med særlig fokus på fantasy. Specielt faktummet at fantasy i Danmark ofte er rettet mod børn og unge, mens det i England og USA også er en genre for voksne, var meget interessant. Alle tre forfattere kunne tale med om “den svære to’er”. Malene Sølvsten havde måneden tidligere udgivet andet bind i Ravnenes Hvisken.

Derefter fulgte en quiz, og til min store ærgelse lå jeg i top 5 lige ind til de sidste par spørgsmål – måske fordi jeg har nørdet lidt for mange af Boris og Nannas “Bag om Bøgerne” livestreams og for lidt om den brede fantasy-genre 😉

Panelet blev afrundet med tid til spørgsmål, hvorefter vi endelig kunne får fat på de to nye bøger: “Ursiderne” af Nanna Foss og “Akkanas Gåde” af Boris Hansen. Sammen med Julie (Literarylinings) fik vi signeret de to nye bøger af forfatterne. Jeg havde også medbragt Ravnenes Hvisken, som Malene var så sød at signere.

Anmeldelserne af Nanna Foss’ bøger findes her: Leoniderne, Geminiderne og Ursiderne. Anmeldelserne af Boris Hansens bøger findes her: Vejen til Panteon og Akkanas Gåde.

Og lidt billeder fra aftenen:

I see London, I see France af Sarah Mlynowski

Titel: I see London, I see France (I see London, I see France #1)  Forfatter: Sarah Mlynowski
Antal sider: 378   Forlag: HarperTeen   Udgivet: 11. juli 2017   Sprog: Engelsk

“I see London, I see France” er en sød historie om to piger, der tager på deres livs backpacker-rejse Europa. En bog som virkelig giver en lyst til at opleve verden!

Sydney og Leela har planlagt deres rejse til Europa siden de var helt små, men nu er tiden endelig kommet! De skal tilbringe fire og en halv uge med at rejse rundt i lande som England og Frankrig. Men der møder dem en overraskelse på flyet: Leelas eks-kæreste dukker op og Sydney falder for dennes bedste ven og rejsekammerat. 

“I see London, I see France” er lidt som en rejseguide til Europa, hvis man skal ud at backpacke. Jeg fik i hvert fald lyst til at smide, alt hvad jeg havde i hænderne, og så tage afsted på det første og bedste fly, jeg kunne finde. Der er små introduktioner til hver land, Sydney og Leela besøger samt tips og ting, man skal være opmærksomme på.

Selve plottet var sødt, men til tider også en smule kedeligt. Jeg nød rejsebeskrivelserne, men der var bare for lidt, der egentlig skete.

Jeg holdt af vores hovedperson, Sydney og specielt hendes relation til hendes mor, der lider af en agorafobi. Dette gør, at hun aldrig forlader huset. Sydney blev trukket i to forskellige retninger på sine rejser; at tjekke op på sin mor, som hun havde efterladt hun den modvillige søster og nyde den ferie og sommer, som står med. Dog blev dette aspekt hele tiden præsenteret som en sidenote, en ting, som Sydney skulle huske at tage sig af og som bare blev fyld til det plot, som måske manglede lidt.

Forholdet mellem Leela og Sydney blev jeg hurtig træt af. Specielt det aspekt, hvor de hele tiden snakker om hvilke drenge, de skal finde sammen med. Jeg ville ønske, der havde været mere fokus på deres venskab, som havde lidt det seneste år. Rejseaspektet ville jeg også gerne have uddybet noget mere, fordi det netop var det, der gjorde bogen noget særligt. Flere informationer, flere steder beskrevet.

Alt i alt var bogen en overordnet fin læseoplevelse, og jeg kan anbefale den til alle, som måske ikke selv har været ude at rejse i sommer eller som gerne vil have inspiration til kommende ferier. 3 ud af 5 stjerner.

Sjælestorm af Maja Maria Rakel Dahl

Titel: Sjælestorm   Forfatter: Maja Maria Rakel Dahl   Antal sider: 118
Forlag: Mellemgaard   Udgivet: 22. maj 2017   Sprog: Dansk

[Dette er et anmeldereksemplar fra forlaget. Alle holdninger er mine egne.]

“Sjælestorm” af Maja Maria Rakel Dahl er en biografisk digtsamling, der bryder med normer og kritiserer samfundet.

Normalt anmelder jeg ikke digtsamlinger, men jeg blevet fanget af det mere personlige aspekt som Maja M. R. Dahl har skrevet ud fra. Man kan virkelig mærke en stærk stemme gennem digtene, der er sat anderledes op, end jeg var vant til. Digtene var længere og skarpere end normalt.

Dahl har bestemt ikke haft et nemt liv, hvilket fremgår tydeligt i digtene, som er fulde med ironi, spørgsmål, kritik og refleksion. Og det var både hårrejsende, følelsesmæssig og øjnåbnende læsning.

Især de første par digte bar dog præg af at være tvunget rim, hvilket jeg ikke var så stor fan af, da jeg følte, at meget af meningen og budskabet, led under det.

Specielt følgende linje fra digtsamlingen opsummerer den mening, som jeg føler, Dahl formidler i gennem sine vers: “Ved opgøret med fortiden vil jeg skabe fremtiden.” Det er på sin egen måde, essensen af hele digtsamlingen.

I digtsamlingen får samfundet og myndighederne sig en over nakken, men også de sociale medier og et opgør med idealer og “det perfekte” bliver behandlet. Digtsamlingen er samfundsrelevant og giver stof til eftertanke. Dahl benytter flere gange kendte ordspil og vender dem på hovedet, så der fremgår en ny mening. En anden måde at se verden på.

Jeg blev en smule forvirret over selve opbygningen af digtsamlingen, men det afholdt mig ikke fra at få en god læseoplevelse. Digtsamlingen sætter virkelig tanker i gang. 3 ud af 5 stjerner.

Our Dark Duet af Victoria Schwab

Titel: Our Dark Duet (Monsters of Verity #2)   Forfatter: Victoria Schwab   Antal sider: 510
Forlag: Greenwillow Books   Udgivet: 13. juni 2017   Sprog: Engelsk

“Our Dark Duet” af Victoria Schwab er andet bind af duologien Monsters of Verity. En fantasy-duologi som jeg var virkelig spændt på at afslutte efter at have læst første del, “This Savage Song”.

Kate Harker jagter monstre. August Flynn må være det monster, han engang nægtede at være. Krigen er begyndt og et nyt, skræmmende og ukendt monster har vist sig.

Intens. Mørk. Hvis du synes, at “This Savage Song” var god, så vent bare til, at du har læst “Our Dark Duet”!

Victoria Schwab skriver en helt fantastisk stemning og et smukt sprog, som jeg også nævnte i min anmeldelse af første del af serien. Det hele virker så simpelt og let. Jeg kan ikke understrege nok hvor mørk og stærk den her fortælling er!

Selve plottet udvikler sig dog en smule sent i bogen, men jeg nød bare at være i selskab med Kate og August igen og komme ind i den verden, som Schwab har skabt.

Der er nogle virkelige intense scener i bogen, som jeg ikke vil komme nærmere ind på. Specielt slutningen var ja … forvirrende. Så meget skete og man bliver efterladt en kollision af tanker.

Monsters of Verity-duologien føltes som et friskt pust med en original tanke bag. Jeg vil i den grad anbefale at læse den. “Our Dark Duet” får 4,5 ud af 5 stjerner!

This Savage Song af Victoria Schwab

Titel: This Savage Song (Monsters of Verity #1)   Forfatter: Victoria Schwab   Antal sider: 464
Forlag: Greenwillow Books   Udgivet: 7. juni 2016   Sprog: Engelsk

“This Savage Song” af Victoria Schwab er første bind af duologien Monsters of Verity. En fantasy-duologi som jeg var ekstremt spændt på at starte, og som jeg har hørt meget godt om. Al hypen viste sig at være begrundet!

Kate Harker and August Flynn er henholdsvis arvinger til hver deres del af en splittet by. En by som er i krig med sig selv og en by, hvor monstre hersker. De to hovedpersoner er meget forskellige, Kate ser op til sin hensynsløse far og August, som er monster, prøver at undertrykke dette. Alt han vil, er at være et menneske.

Denne duologi var mit første møde med forfatteren, Victoria Schwab. En forfatter som de seneste par år har været hyped en del.

Det, som jeg med det samme kom til at holde af, var hvor original historie føltes. De seneste par år har der været rigtig mange dystopiske historier, men “This Savage Song” føltes frigjort fra de tidligere. Verdensopbygningen var utrolig gennemført, det føltes let og levende og sammen med de to hovedpersoner, som jeg kom til at holde af med det samme, var der lagt op til noget af en historie.

Både Kate og August er rigtig godt skrevet. Man kan mærke dem og føle deres tanker og ønsker. At se deres relation udvikle sig, var virkelig interessant, især i betragtning af deres positioner som henholdsvis datter og søn af lederne af hver sin del af byen. At YA-bøger ikke altid behøver at have et romantisk element mellem to hovedpersoner, var også virkelig forfriskende og noget, jeg satte stor pris på.

Historien har et helt særlig stemning over sig. Den er meget mørk og mystisk og spillede rigtig godt sammen med plottet. “This Savage Song” får 4 ud af 5 stjerner!

Champion af Marie Lu

Titel: Champion (Legend #3)   Forfatter: Marie Lu   Antal sider: 369
Forlag: Penguin   Udgivet: 5. november 2013   Sprog: Engelsk

“Champion” er den afsluttende bog i den dystopiske serie om June og Day. Og hold da op! Der var mange tråde, der skulle bindes sammen på det dystopiske samfund.

June og Day er blevet adskilt, men kæmper stadig hver for sig for det samfund, som de ønsker. De må begge og har begge ofret meget for Republikken, men for at vinde krigen, må alle midler sættes ind. En virus er blevet sluppet løs i Kolonierne og Republikken må finde en kur for ikke at blive invaderet. 

Hvis jeg skulle beskrive “Champion” med tre ord, ville det nok være smerte, konflikter og aktion. Efter at have læst “Prodigy” vidste jeg godt, at store dele af “Champion” nødvendigvis måtte være fyldt med smerte og sorg, men hvor meget bogen faktisk krøb ind under huden på mig, havde jeg ikke forventet. Jeg kunne bogstaveligt talt føle desperationen, som mange af kapitlerne afgav. Hold da op!

Hele June-Day forholdet var meget mere realistisk i mine øjne i denne bog. Jeg kom virkelig til at holde af dem begge meget mere, end jeg havde i løbet af de to forrige bøger. For wow, følelserne som de måtte bære på, var overvældende! Og lad os så lige tale om slutningen på bogen, som jeg ved, har været meget omdiskuteret. Man får i hvert fald noget for pengene! Ikke nok med at Marie Lu formår at afslutte hele denne dystopiske serie på tre bøger, så flår hun også hjertet ud på os undervejs.

“Champion” var meget mere omfattende og meget større, end jeg havde forventet, da jeg gik i gang med “Legend”. Jeg blev bestemt ikke skuffet, og de mange af Marie Lus aktion-scener, som jeg elsker ved denne serie, var der også masser af. Hele det politiske aspekt blev foldet ud, hvilket også giver mening og giver realisme til hele det dystopiske univers.

Har du endnu ikke læst den første i serien, anbefaler jeg den virkelig! “Champion” får 4 ud af 5 stjerner.

Wonder af R. J. Palacio

Titel: Wonder   Forfatter: R. J. Palacio   Antal sider: 315
Forlag: Penguin   Udgivet: 14. februar 2012   Sprog: Engelsk

“Wonder” af R. J. Palacio er en skøn og ærlig roman om August Pullmann, der er født anderledes end alle andre. Bogens genre er YA og repræsenterer en stemme, som man sjældent hører.

August Pullmann er født med et deformt ansigt, som gør, at han gennem sit unge liv har været ud og ind af hospitalet. Tiden er nu kommet til, at August skal starte i rigtig skole, en oplevelse som vil ændre ham og vil lade ham bryde grænser, han ikke havde troet, han ville komme til. 

“Wonder” er en af den slags bøger, som skærer en lige ind i hjertet. August krøb ind under huden på mig, og jeg kunne ikke lade være med at holde af den lille knægt. Verden er ikke altid lige barmhjertig overfor August, som dog har vænnet sig til folks stirrende udtryk, når de først får øje på ham. Jeg nød at føle Augusts kamp med at definere sig selv som andet, end drengen med det usædvandelige ansigt.

Bogen er utrolig stærk og man følger de forskellige personer, som optræder i Augusts liv. Specielt de kapitler som omhandler August’s søster, Olivia, var utrolig hjerteskærende, netop fordi dét at leve i skyggen af Augusts mange udfordringer, har påvirket Olivia hele hendes liv samt hendes nye skyldfølelse overfor de nye følelser og behov, som Olivia er begyndt at føle.

Sproget var forfriskende og er skrevet i en stemme, der passer godt med de fortællende karakterer, som er børn/unge. Sproget var det første, som gjorde, at jeg med det samme vidste, at jeg ville komme til at holde af bogen. Der er nogle passager, som på trods af de simple sprog, har nogle virkelig stærke og smarte opbygninger. Wow! Flere gange sad jeg mundlam.

Bogen var utrolig karakter-drevet, hvilket jeg virkelig godt kunne lide. Plottet var måske ikke så stort, men det passede godt til den fortælling, som Palacio fortæller. “Wonder” får 4 ud af 5 stjerner!

Prodigy af Marie Lu

Titel: Prodigy (Legend #2)   Forfatter: Marie Lu   Antal sider: 356
Forlag: Penguin Books   Udgivet: 29. januar 2013   Sprog: Engelsk

“Prodigy” er anden del af Marie Lus dystopiske serie om Day, June og Republikken. Bogen forsætter hvor et’eren slap, og i vi følger fortsat de to meget forskellige karakterers kamp mod uretfærdighed.

Day og June er flygtet og befinder sig nu på flugt fra Republikken. De står med et valg om at skulle slutte til Patrioterne, som Day i så mange år har undgået at samarbejde med. Men da June er eftersøgt for at hjælpe Day på flugt, kan gode råd være dyre og de mange problemer i Republikken kræver, at de tager en beslutning. 

Historien om June og Day bliver så meget større i “Prodigy” end den var i “Legend”. Jeg var lidt bekymret for, om der ikke var nok “kød” på selve universet til, at Marie Lu kunne udvide historien, men den formår hun virkelig at gøre. Man hører meget mere om Republikkens historie i denne anden del af serien, hvilket jeg nød rigtig meget.

Ligesom jeg skrev i min anmeldelse af “Legend”, så er jeg ikke den store fan af forholdet mellem June og Day. Jeg synes, det bliver en smule for pladder-romantisk og urealistisk, men jeg kan godt se, at selve plottet afhænger af deres forhold. Det er en balancegang.

Plottet var det, som virkelig drev historien frem. Marie Lu skriver nogle seriøst gode actionfylde og spændende scener, som er med til at forme og dreje plottet. Og hold da op, der var flere uventede plot-twist, som jeg ikke synes, jeg havde oplevet i “Legend”. De føltes realistiske og bidragede kun godt til historien.

Jeg glæder mig virkelig til at se, hvor Marie Lu tager historien hen i den sidste bog, for hun har virkelig bygget op til et brag af en finale. Alt i alt får “Prodigy” 4 ud af 5 stjerner.

The Girl of Ink and Stars af Kiran Millwood Hargrave

Titel: The Girl of Ink and Stars   Forfatter: Kiran Millwood Hargrave   Antal sider: 228
Forlag: Chicken House   Udgivet: 5. maj 2016   Sprog: Dansk

“The Girl of Ink and Stars” er en smuk, lille historie om en kartografs datter, som må opleve verden gennem hendes fars fortællinger om sine rejser og de kort, han har lavet. Bogen er et miks mellem YA og fantasy, særlig god for yngre læsere.

Isabella er datter af en kartograf. Hendes største ønske er at se resten af den ø, som hun bor på. Men på grund af øens guvernør, hendes bedste ven, Lupes far, der ikke tillader nogen fra landsbyen at forlade den, er det umuligt for hende. Lupe forsvinder og Isabella får endelig muligheden for at blive en del af et eventyr, som hun ellers kun har hørt om fra sin fars historier. 

“The Girl of Ink and Stars” er en utrolig sød historie. Hovedpersonen Isabella er eventyrlysten og hendes begejstring for kort og dét, hun ikke kender, smittede med det samme af på en. Bogen er også utrolig smuk. Både coveret men også selve siderne, der er dekoreret med fine kartograf-tegninger. Det gav virkelig noget til læseoplevelsen.

Isabella som karakter er utrolig stærk og viljefast. Hendes eventyrlyst og tro på magi, er det, som får historien til at fungere. I størstedelen af bogen omtales selve fantasy-delen kun som små eventyr, som hun får fortalt af sin far. Lige pludselig bliver der dog vendt op og ned på det, hvilket var en smule overvældene og måske en smule for meget.

Plottet udvikler sig med karakterne og selve verdenopbygningen er der også gjort meget ud af. Bogen bærer præg af, at være tilegnet til et yngre publikum, hvilket fungerer rigtig godt. Alt i alt er “The Girl of Ink and Stars” en bog, som man kommer hurtigt i gennem. Sproget flyder rigtig godt og indeholder smukke beskrivelser af øen og Isabellas eventyr. Alt i alt får bogen 3 ud af 5 stjerner.